6 lições aprendidas de 3 meses na China


A China é um país fascinante e em rápida mudança. Costumes e hábitos antigos persistem enquanto os modernos arranha-céus sobem a cada segundo, o país se torna mais uma potência global, e pessoas de todo o mundo se mudam para lá. No ano passado, meu amigo Scott Young, mais conhecido como um hacker de aprendizado que aprendeu todo o programa de ciência da computação do MIT em um ano, me disse: "Vou viajar o mundo por um ano e aprender idiomas". a ideia! Hoje, ele compartilha o que aprendeu enquanto morava na China por três meses - e como a mídia retrata os países muitas vezes está muito errada.

Recentemente meu amigo Vat e eu terminamos uma estada de três meses na China. O plano era, com o mínimo de preparação, chegar à China e falar o mínimo de inglês possível para aprender chinês mandarim.

Nós filmamos um mini-documentário sobre a experiência aqui:

A viagem transformou minha percepção sobre a China, da imagem injusta que às vezes tem no Ocidente. Neste artigo, quero compartilhar as maiores lições que aprendi sobre a China, a vida e a viagem a partir dessa experiência.

Uma vez que você está interessado na cultura local, as pessoas se abrem mais


Originalmente, Vat e eu não havíamos planejado ir à China. Fomos avisados ​​de que a China poderia não ser o melhor lugar para encontrar amigos, porque as pessoas eram hostis aos ocidentais. Em vez disso, nos disseram para ir a Taiwan.

Algumas complicações do visto tornaram impossível permanecer nos três meses completos em Taiwan, então mudamos para uma estadia de três meses na China no último minuto.

Desde o primeiro dia em que cheguei em Kunming, tive minhas percepções invertidas. Longe de ser insular e hostil aos estrangeiros, as pessoas vinham falar comigo na primeira vez que eu saía para a rua. Aconteceu que tudo estava em chinês, então eu não entendi muito, mas me fez repensar minhas suposições.

Como o meu chinês melhorou, isso continuou durante toda a minha estada, do meu senhorio me apresentando a pessoas que poderiam nos ajudar a aprender chinês, para conhecer o casal que dirigia um restaurante de macarrão nas proximidades.

Se você estiver interessado em outras pessoas, em sua cultura e em sua língua, elas serão amigáveis ​​para você. A China não é uma exceção.

Não julgue um país pela cobertura da mídia


Odiar a China é um passatempo popular da mídia ocidental. Algumas das acusações são pelo menos parcialmente verdadeiras: partes da China são bastante poluídas, a liberdade política não é a mesma que no Ocidente, a Internet é protegida por firewall e algumas partes da China são bastante pobres.

Eu vi um tipo muito diferente de China. Kunming, onde morei a maior parte da minha estadia, não estava poluído. Eu tive conversas francas com o povo chinês sobre o comunismo, o Tibete e a democracia. Alguns sites estão bloqueados, mas a China tem suas próprias versões do YouTube, Netflix, eBay e Google.

A China ainda está se desenvolvendo, mas o crescimento econômico significa que a maioria das pessoas viu seus padrões de vida melhorarem rapidamente nos últimos 20 anos. As pessoas com quem falei eram geralmente otimistas em relação ao futuro.

Tudo é comida aqui


A relação com a comida na China é fascinante, e fiquei espantado com a diversidade de ingredientes e sabores.

Os países ocidentais tendem a simplificar os alimentos chineses para o chow mein, o arroz frito e o frango do General Tso. É como dizer que a culinária ocidental é apenas hambúrgueres e sanduíches.

A comida chinesa na China, por outro lado, é uma das comidas mais variadas do planeta. Não só a diversidade regional significa que os alimentos podem mudar completamente de província para província, mas quase todos os ingredientes imagináveis ​​encontram seu caminho em algum tipo de prato chinês. Frango, carne de porco, carne bovina e pratos vegetarianos são todas opções, é claro, mas onde mais você pode comer insetos fritos, experimentar rã cozida ou fazer compras em um Walmart vendendo tartarugas vivas?

A comida também é uma avenida para conexão. No Ocidente, cada indivíduo tem seu próprio prato, separado dos outros. Na China, cada pessoa tem uma tigela de arroz e come diretamente de pratos compartilhados no centro. Embora esse estilo de alimentação torne difícil fazer a refeição individualmente em alguns restaurantes, isso cria um sentimento comum, tornando a comida mais do que apenas nutrição.

O chinês é incrivelmente interessante e extremamente difícil


Não vou mentir para você, aprender chinês mandarim foi uma luta. Milhares de personagens, com muitos quase exatamente iguais. Por exemplo, tente identificar a diferença entre esses dois caracteres:

O chinês é uma língua tonal, o que significa que a entonação não muda apenas a ênfase, mas também o que as palavras significam. Meu amigo foi a um restaurante e tentou pedir “shu? ji? o ”(bolinhos cozidos), mas em vez disso pedi“ shuì jiào ”(vá dormir).

Finalmente, poucas palavras inglesas emprestadas para o idioma sobrevivem ilesas, muitas vezes parecendo completamente diferentes do original. O McDonald's, disponível em toda a China, adota o nome chinês “Mài dàng láo”.

Enquanto a língua chinesa, como a própria China, pode parecer assustadora, ela esconde um dos sistemas lingüísticos mais interessantes do planeta. As palavras chinesas tendem a ser construídas a partir de partes mais simples, como construir uma frase a partir de Lego:

  • panda = "gato de urso" (xióngm? o)
  • camaleão = “dragão de mudança de cor” (biànsèlóng)
  • Abóbora = "melão do sul" (nángu?)
  • batata = "feijão do solo" (t? d? u)
  • universidade = “grande aprender” (dàxué)
  • filme = “sombra elétrica” (diàny? ng)

Com grandes dificuldades também vêm grandes recompensas. Aprender chinês pode ter sido difícil de entender às vezes, mas também permitiu que Vat e eu interagissemos com pessoas completamente diferentes na China, do que uma perspectiva somente inglesa permitiria.

Perto do final da nossa estada, conversei durante o chá com um budista tatuado. Juntos, conversamos sobre o Tibete, a religião e as diferenças culturais. Essa conversa nunca teria acontecido se eu tivesse me recusado a aprender qualquer chinês.

Você pode contar até 10 com uma mão

As diferenças de idioma se estendem até mesmo a gestos simples. Os chineses, por exemplo, têm um sistema de gestos para contar até 10 com apenas uma mão.

Se você só está contando até cinco com uma mão, está perdendo. Os chineses têm um sistema para contar 6, 7, 8, 9 e 10, todos com apenas uma mão. Meses depois de deixar a China, me peguei usando esse método para contar as coisas enquanto eu segurava um livro com a outra mão.

Um a cinco são o que você esperaria, mas veja este vídeo de seis a dez:

A primeira vez que vi isso, eu estava em uma loja e o lojista estava me dizendo que o preço era de 10 yuans, indicando com o indicador e os dedos médios cruzados. Eu vi isso várias vezes antes de perceber que eles estavam me dizendo o preço e não apenas esperando que eu voltasse para comprar mais.

A China tem os melhores lugares dos quais você nunca ouviu falar


Pergunte às pessoas quais lugares elas conhecem na China e a maioria das pessoas vai levantar a mão para Xangai e Pequim. Os mais geograficamente inclinados poderiam obter Sichuan, Guangdong ou Xi'an. Mas e a ilha tropical de Hainan? As impressionantes festividades de inverno em Harbin? As florestas de bambu em Chengdu?

É discutível que a China tenha a mesma diversidade linguística e cultural que a totalidade da Europa, exceto muito menos turistas. Embora - até as últimas décadas - as fronteiras fechadas da China tornassem as viagens no país uma experiência assustadora, a China está cheia de ótimos lugares que você provavelmente nunca pensou em explorar.

Eu nunca tinha ouvido falar de Kunming, uma cidade “pequena” de cerca de sete milhões de habitantes na província de Yunnan, no sudoeste, antes de pesquisar lugares para morar. Acabou sendo um dos meus lugares favoritos em que já morei, com clima de primavera perpétua, templos nas montanhas e almoço por menos de um dólar.

Meu conselho: não resolver apenas em Pequim ou Xangai como lugares para visitar. Fazer uma pequena pesquisa on-line pode revelar dezenas de lugares que oferecerão a experiência chinesa por menos dinheiro e menos turistas.

Tudo o que você diz é certo e errado de uma só vez


Imagino que meus amigos americanos do estado de Washington provavelmente zombariam da generalização de que eles são iguais a todos no Texas (e vice-versa). Seattle não é o mesmo que Houston. Existem enormes variações de cultura, comida e até mesmo a linguagem nos Estados Unidos.

Agora imagine que, em vez de ter uma história de algumas centenas de anos como nação, você tinha alguns milhares. Em vez de um ou dois idiomas mutuamente ininteligíveis, você tinha dezenas, possivelmente centenas. Agora quadruplicar a população e você tem a China moderna.

A maior lição a aprender sobre a China é o tamanho dela. A China é difícil de descrever porque poucas generalizações são muito precisas. Dependendo de onde você for, a China será empobrecida ou opulenta, poluída ou imaculada, densamente empacotada ou quase isolada. Como tal, tudo o que experimentei e escrevi sobre isso será verdade para algumas pessoas que visitam a China e falsas para outras.

A China começou como país de apoio quando surgiram complicações relacionadas ao visto. Terminou como um lugar que mal posso esperar para voltar.

Eu não posso vender a China como uma experiência perfeita, livre de preocupações. Inglês é escasso. Você precisa estar atento a carteiristas e golpes nas cidades maiores. A poluição pode ser ruim. A Internet pode ser frustrante. Mas se você quer uma aventura e uma chance de mudar de idéia sobre a maior, mais antiga e possivelmente a mais poderosa nação do mundo, eu recomendo que você mesmo vá.

Scott Young escreve sobre aprendizagem, viagens e produtividade em seu blog, ScottHYoung.com. Ele tenta pegar coisas complexas e tornar a formação de hábitos e aprendizado fáceis e simples. Você pode clicar aqui para se inscrever para obter uma cópia gratuita do seu ebook detalhando estratégias para aprender qualquer coisa mais rápido.

Loading...