Living Lagom na Suécia: uma entrevista com Lola Akerstrom


Em 2006, durante minha primeira viagem ao redor do mundo, conheci uma garota sueca. Viajamos juntos um pouco e no ano seguinte fui visitá-la na Suécia. Embora esse relacionamento não tenha durado, meu amor pela Suécia fez e, nos anos seguintes, aprendi sueco e até tentei me mudar para a Suécia. Eu amo tudo sueco. E minha amiga Lola também. Lola e eu nos conhecemos em 2008, quando o blog de viagens estava em sua infância. Ao contrário de mim, ela teve sucesso em fazer uma vida na Suécia, onde agora mora com o marido e o filho. Ela é uma das pessoas favoritas na indústria e eu amo as imagens em sua escrita e a beleza em sua fotografia.

Em seu novo livro, Lagom, ela discute a vida na Suécia e na cultura sueca. Hoje, eu invejosamente a entrevisto sobre a vida lá.

Nomadic Matt: Conte a todos um pouco sobre você.
Lola: Sou uma escritora e fotógrafa nigeriana, educada nos EUA, sediada na Suécia, com foco principalmente em explorar a cultura através de comida, tradição e estilos de vida. Minha fotografia é representada pela National Geographic Creative e, recentemente, fui premiada com o prestigioso prêmio Bill Muster Award, Fotógrafo de Viagem do Ano de 2018, da Society of American Travel Writers (SATW).

Na verdade, passei por um caminho não-tradicional para essa nova vida, pois trabalhei como programador da Web e arquiteto de sistemas GIS por mais de 12 anos antes de toda a mudança de carreira para a indústria de mídia de viagens.

Sempre fui fascinado pelas nuances da cultura: o que nos faz diferentes e quais são as nossas semelhanças. E essa curiosidade e reconhecimento realmente sustentam praticamente todo o meu trabalho como escritor e fotógrafo de viagens.

Como você acabou na Suécia?
Eu conheci meu marido em 2006 enquanto morava nos EUA. Depois de registrar milhares e milhares de milhas aéreas, bem como períodos temporários em Estocolmo, mudei-me oficialmente em 2009. Era realmente uma união intercultural, inter-racial e intercontinental de várias maneiras. Nós agora temos dois filhos, então a Suécia estará em casa por um tempo, por muitas razões, a primeira é que é muito perfeito para as famílias.

Como você encontra a vida na Suécia? Boa? Mau?
A vida na Suécia é o que você faz dela, e é por isso que eu também escrevi este livro - como um guia cultural útil que pode ajudá-lo a integrar e entender profundamente a cultura sueca e suas nuances. Tendo vivido na Nigéria e nos EUA por longos períodos de tempo, eu aprecio morar aqui com uma família jovem. No geral, a qualidade de vida é fantástica em termos de níveis de estresse. Há tempo suficiente para dedicar à família, bem como benefícios generosos, aos quais todos contribuímos através de nossos impostos.

Qual é a sua parte menos favorita sobre morar na Suécia?
Costumo dizer que a Suécia é a sociedade mais aberta dirigida pelas pessoas mais privadas, e eu explico por que no livro. A Suécia tem seus lados obscuros, e eu sempre digo que a principal diferença é esta: eu posso ser como Oprah Winfrey se eu quiser ser uma mulher negra nos Estados Unidos, apesar de todas as tensões raciais. Na Suécia, enquanto você vai ser deixado em um pequeno canto para viver sua vida feliz, tentando ser um CEO ou magnata como Oprah é uma tarefa gigantesca. Há pessoas que ainda não são chamadas para entrevistas de emprego por causa dos nomes em seus currículos. Então, no geral, enquanto eu amo morar aqui, nenhuma sociedade é perfeita, e a Suécia tem muitos problemas de integração que precisam ser resolvidos.

Por que você escreveu este livro?
Então, a palavra sueca lagom surgiu recentemente como a tendência de estilo de vida de 2017 e, claro, os editores estão pulando com livros de estilo de vida diferentes - de receitas a decoração de interiores.

Mas eu precisava colocar um livro lá fora que estivesse além das receitas de bolo de canela, porque lagom Não é uma palavra que é calorosamente abraçada ou até mesmo apreciada por muitos próprios suecos por várias razões, incluindo o fato de que o ethos se transformou ao longo do tempo para denotar média, entediante e meio-termo. Eu detalhe tudo isso no livro, assim como explico porque lagom em si é inerentemente um bom ideal em oposição a jante, que é o ethos parasitário negativo que se liga a lagom e traz a negatividade. Mas é a chave para entender a mentalidade sueca.

Eu moro na Suécia há oito anos e escrevo sobre o país e sua cultura por mais tempo. Também sou casada com um sueco e tenho um ponto de vista único de observar a cultura objetiva e subjetivamente. Então eu explico lagom de um jeito que um estrangeiro entende, assim como segurar um espelho para os suecos, para ver como lagom é expresso em interações com outras pessoas. Pode ser muito difícil escrever sobre algo que é muito intrínseco a você de uma maneira que os outros possam entender completamente sem parecer paternalista e condescendente.

Ele realmente governa a psique sueca e bolhas individuais de lagom estão definitivamente mudando e se transformando a cada geração que passa.

Eu precisava escrever um livro cultural bem equilibrado, que ainda poderia aguentar uma vez que a onda da Scandi-trends se dissipasse.

O que lagom significa e por que é importante?
Na superfície, lagom é frequentemente descrito como "não muito pouco, não muito, apenas certo", mas é muito mais nuançado do que isso e está mais próximo do "ótimo". É a chave para liberar a psique sueca e governar quase todos os aspectos da vida e da vida. cultura no país.

Também transforma o seu significado em diferentes contextos - de “menos é mais” em termos de decoração e “moderação” em termos de comida, “harmonia e equilíbrio” em termos de sociedade e “atenção” em termos de bem-estar.

Se alguém fosse resumir a verdadeira essência da lagom em seu âmago, significa lutar pelo equilíbrio final da vida que, quando aplicado a todos os aspectos da existência, pode ajudá-lo a operar no estado mais natural e sem esforço.

O estado e medição de lagom Quer dizer coisas diferentes para pessoas diferentes. Minha satisfação pode variar da sua, mas podemos estar satisfeitos. Lagom representa o último ponto ideal ou o significado de ouro em sua própria vida e, mais importante, encoraja você a operar plenamente dentro daquele ponto ideal que é ideal para você.

Para viajantes na Suécia, como eles podem detectar lagom no trabalho ou brincar?
Muitas pessoas costumam descrever os suecos (na Suécia, não fora da Suécia) como reservados, inacessíveis e talvez até frios e irreverentes, mas muitas vezes é apenas lagom's atenção plena em jogo. Os moradores locais lhe darão seu espaço e garantirão que você não será incomodado pela presença deles. Assim, os suecos naturalmente mantêm distância de um local de atenção, não porque não querem estar perto de você. (Fora da Suécia, eles são rápidos em abandonar lagom em ambientes sociais.)

No trabalho, lagom está sempre procurando a melhor solução, então há muito planejamento, muitas reuniões, muito consenso, muito trabalho em equipe, você tem a essência ... para garantir que eles cheguem ao nível ideal, lagom solução para todos os problemas.

Por exemplo: Muitos estrangeiros que trabalham ou fazem negócios na Suécia costumam lamentar a quantidade de tempo que os suecos dedicam ao planejamento e preparação antecipados. As agendas são triplamente verificadas e várias reuniões são convocadas para planejar cada item das agendas. Os planos podem levar meses para serem implementados antes de passar para a próxima etapa de implementação de cada item nesses planos.

Para uma cultura que se orgulha da eficiência, pode parecer que esses atos inerentes de planejamento zeloso são contraproducentes e podem ser vistos como desperdício de tempo e recursos. No entanto, porque lagom anseia por equilibrar aparando o excesso em torno de suas bordas, requer planejamento adequado. "Adequado" é medido pelo que for preciso para eliminar a irrelevância, independentemente de quanto tempo demora.

Ser eficiente significa desempenhar e funcionar da melhor maneira possível com o menor desperdício de tempo, recursos e energia. Essa mesma definição de eficiência espelha o cerne da lagom.

assim lagom diz que é perfeitamente aceitável gastar tanto tempo quanto necessário para nos prepararmos e desenvolvermos fortemente nossos planos, porque essa é a única maneira pela qual podemos garantir eficiência.

Para os viajantes que gostariam de namorar um sueco, como pode entender lagom ajude-os?
Os suecos não divulgam, naturalmente, informações ou compartilhamento excessivo, por isso às vezes pode ser difícil avaliar ou avaliar o que está acontecendo em um relacionamento. E não é uma cultura que gesticula excessivamente com as mãos ou usa palavras lisonjeiras, portanto, saber se um sueco está interessado em você pode ser denotado por seu contato visual incomumente prolongado.

Então, quando sair em um encontro, sempre faça perguntas de acompanhamento para manter a conversa em andamento e evitar que a sua data termine desajeitadamente com respostas “sim ou não”. Porque eles farão isso, em um esforço para não gastar muito sem serem solicitados.

Para alguém que vai a um encontro esperando ser generosamente jantado e comido, os suecos são geralmente condicionados a dividir suas contas, a sempre retribuir favores e a não ter o dever de ninguém, especialmente financeiramente, mantendo essa escala equilibrada. Então, isso pode ser uma surpresa desagradável no final da noite, se você não tiver discutido antes que o garçom mostre o cardápio.

E se você está em relação com um sueco e tem problemas ou perguntas, basta perguntar diretamente porque os suecos são muito diretos. E esteja preparado para essas respostas diretas!

Por que as pessoas são tão fascinadas com a Suécia?
Eu acho que muito do fascínio vem da qualidade de vida e quão progressiva é a sociedade. Outro ângulo mais superficial tem a ver com a fisicalidade - de pessoas e paisagens a decoração e arquitetura de interiores. Quero dizer, a cidade de Estocolmo em si é absolutamente impressionante, e se espalha por 14 ilhas, que você pode ver a partir de alguns pontos de vista da cidade. A Suécia está consistentemente no top 10 dos países mais felizes, então há claramente coisas que a Suécia está acertando.

Qual é a única coisa que você quer que as pessoas tirem do seu livro?
Lagom é uma mentalidade que fundamentalmente luta contra o estresse. Ter muito ou pouco causa estresse, então lagom tenta encontrar o equilíbrio entre ambos com a solução ótima reduzindo o excesso. Não perfeição, mas a melhor solução.

Pense nisso como uma escala que sempre precisa ser equilibrada. Demasiado ou muito pouco dicas a escala acentuadamente para um lado ou outro, então lagom equilibra-se (“apenas para a direita”) aparando o excesso e se livrando de todas as fontes de estresse que estão sob nosso controle - das coisas materiais aos relacionamentos que nos drenam.

Lola A. Åkerström é uma premiada escritora, palestrante e fotógrafa da National Geographic Creative. Contribui regularmente para publicações de alto perfil como AFAR, BBC, The Guardian, Lonely Planet, Travel + Leisure e National Geographic Traveler. Lola também é editora do Slow Travel Stockholm, uma revista online dedicada a explorar a capital da Suécia em profundidade. Ela mora em Estocolmo e bloga no site da Geotraveler's Niche.

Você pode pegar uma cópia do livro dela na Amazon.
(É realmente interessante e eu recomendo!)

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