A festa de aniversário sueca


Enquanto eu estava sentada no meu smoking, tomando outro gole de schnapps sueco, me virei para a garota ao meu lado e sussurrei:

“Por que existem assim muitos discursos?

“Em festas de aniversário como esta, é comum na cultura sueca que as pessoas se levantem e digam coisas boas”, disse ela. Ela fez uma pausa, olhando enquanto o orador nos contava histórias sobre o aniversariante, e então se inclinou de novo em meu ouvido: “Acontece tanto que quando meus pais fizeram uma festa de 65 anos, eles disseram especificamente 'sem discursos' porque estavam cansados de ouvir a mesma coisa e só queria beber.

Annika, ostentando de rigor Características suecas - cabelo loiro, olhos azuis e sobrancelhas que deixariam Cara Delevingne com ciúmes - estavam me dando uma introdução às celebrações de aniversário suecas. Apenas quando os discursos da noite pareciam chegar a uma conclusão, outra pessoa se levantou para falar sobre Erik, o convidado de honra da noite.

Como eu, Erik adora qualquer desculpa para dar uma festa e, como 30 é um grande negócio em sua família, usou-a para lançar um caso de black-tie que poderia competir com uma gala do museu. Embora seu aniversário seja em janeiro, ele planejou a comemoração para julho, porque, como ele disse, “Quem quer estar fora da Suécia em janeiro?”

O evento foi realizado em Djurgården, em Estocolmo. Djurgården é uma das maiores ilhas da cidade, lar do parque de diversões Gröna Lund, do Museu Vasa, do Museu ABBA e do Skansen (um museu a céu aberto da vida sueca pré-industrial). Mas, mais do que seus museus, esta ilha é famosa por sua infinidade de trilhas e jardins. Quando o tempo está quente e o sol brilha, os suecos podem ser encontrados em todo este oásis verde.

Quando saí do meu Uber na extremidade de Djurgården e segui um pequeno caminho de pedra, cheguei a Rosendals Trädgård, um restaurante parecido com uma estufa onde o jantar seria realizado. A cidade parecia um mundo afastado neste ambiente de fazenda com prédios rústicos e um pomar. Seguindo por outro caminho, entrei no pomar, onde vi dezenas de outras pessoas em smokings, vestidos de baile e ternos. Parecia mais um casamento do que uma festa de aniversário. Lá, com o sol brilhando no céu e o vento carregando o cheiro das flores, nós bebemos, nos apresentamos um ao outro e trocamos histórias sobre Erik.

Seguindo a tradição sueca de fazer convidados solteiros ao lado de membros do sexo oposto, encontrei-me emparelhado com Annika, minha ligação cultural sueca para a noite.

Nos EUA, as festas de aniversário não costumam apresentar vários discursos. Há um brinde, e talvez alguém diga algo legal, mas um desfile de discursos é frequentemente reservado para eventos maiores - casamentos, aposentadorias, noivados e aniversários. Um 30º aniversário normalmente não cai na categoria de fala sem fim.

À medida que a noite avançava, havia músicas cantadas, brindes oferecidos, garrafas de vinho consumidas, dicas de idiomas dadas e danças dançadas. O schnapps horrível ficou mais fácil de beber com cada torrada, e a refeição - feita de todos os ingredientes locais - tornou-se um borrão de pratos projetados para nos manter um pouco sóbrios.

No verão sueco, quando o sol mal tinha terminado a meia-noite, a luz constante nos fazia ficar mais tempo fora. Então, quando começou a subir novamente às 2 da manhã e a equipe nos enxotou porta afora, nós mudamos a festa para a casa de um amigo antes de finalmente tropeçar para as nossas respectivas casas por volta das 6 da manhã.

Os suecos são frequentemente vistos como pessoas frias - e há alguma verdade nisso. Uma cultura exteriormente estóica, os suecos muitas vezes brincam sobre como eles vão sair do seu caminho para evitar falar com seus vizinhos. Realizar conversas com estranhos é visto como igualmente estranho.

Mas debaixo desse exterior duro, você encontrará um povo que é profundamente leal e amoroso com seus amigos e familiares.

Participar da festa de Erik me lembrou como uma coisa simples como uma festa de aniversário pode ser uma janela para uma cultura. Quando você testemunha em primeira mão como as pessoas se reúnem para celebrar, você frequentemente vê como essa cultura valoriza os relacionamentos.

Por exemplo, anos atrás, assisti a uma festa de aniversário no Camboja. Foi um evento de fluxo livre que se concentrou tanto na comida e na refeição compartilhada que me fez realmente apreciar o quão central a comida era para essa cultura e como as refeições eram usadas como uma maneira de fortalecer os laços entre as pessoas.

Esta noite, porém, enquanto observava o irmão de Erik recitar um poema e seus amigos cantarem suas canções favoritas de beber, descobri o lado não-reservado dos suecos. Aqui, todos falavam sobre como meu amigo era maravilhoso - não para aumentar seu ego, mas para mostrar seu amor e apreço por ele e por tê-lo em suas vidas.

E, quando vi o sorriso no rosto de todos e a alegria nos olhos de Erik, achei que talvez fosse uma tradição de aniversário que valesse a pena espalhar-se pelo mundo.

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Todas as fotos do irmão de Erik, Karl!

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