Pensamentos em minha primeira viagem pela América


Quando criança, minha família fazia as viagens obrigatórias pelos Estados Unidos, mas nunca fomos longe da costa leste. Dirigíamos para a Flórida para ver meus avós, para a Pensilvânia ou para a Nova Inglaterra. A única vez que estive a oeste do Mississippi estava em uma escala em Los Angeles quando eu tinha vinte e três anos.

Dirigir em toda a América, portanto, seria a minha primeira viagem real ao redor da minha nação. Eu não sabia o que esperar. Eu estava indo para áreas que eu só tinha noções preconcebidas sobre o sul caipira, o centro-oeste chato, o belo oeste e o árido sudoeste.

Ainda dirigindo por aí quebrou muitas dessas idéias. Durante a minha viagem de carro americano em 2006, aprendi muito nos meus dois meses em torno dos Estados Unidos. Eu queria dirigir pelo país antes de aprender que viajava pelo mundo. Eu percebi que, se eu não soubesse muito sobre o meu próprio país, nunca poderia realmente aprender sobre o resto do mundo. Um bom viajante sabe tanto sobre o seu quintal quanto faz em algum país exótico do outro lado do mundo!

Acho que todos nós vamos sair com nossas próprias realizações depois de uma viagem pelo nosso próprio país. Aqui estão alguns dos meus.

7 coisas que aprendi dirigindo pelos Estados Unidos

1. América é Enorme

Você nunca pode perceber quão grande é o país até atravessar o país. Você vê seu tamanho no mapa, mas você não pode imaginá-lo até chegar ao seu carro, dirigir 700 milhas e ainda estar no mesmo estado. A América é realmente grande e para fazer justiça a uma viagem por estrada, você precisa de semanas, se não de meses!

Atualizar: Na verdade, desde aquela viagem de 2006, eu fiz outra viagem por todo o país e ainda só consegui arranhar a superfície!

2. O sul americano não é tão ruim

Tem algumas cidades bonitas, comida incrível e suculenta (se não gordurosa), parques deslumbrantes e vida selvagem, e pessoas boas. Eu chamei isso de remanso de nossa nação por um longo tempo, e isso foi injusto. Claro, ainda há aspectos que eu não gosto, mas quando saí, sabia que queria voltar. É uma área mais complicada do que eu imaginava e é um rap injusto, inclusive, de mim.

3. Colorado é meu estado favorito

Eu amava tudo sobre esse estado: as montanhas, florestas e parques; as cidades legais; a cerveja incrível; e as pessoas descontraídas. De todos os lugares que eu fui, este é o único estado que eu consideraria mudar para o futuro. Colorado me surpreendeu!

4. O sudoeste não é tão estéril

Se você nunca esteve no Arizona ou no Novo México, está perdendo alguns dos estados mais bonitos da União. Aqui você tem o Grand Canyon, as rochas vermelhas de Sedona, a cena artística de Santa Fé, a frieza de Carlsbad, a rusticidade de Tuscon, a floresta do parque nacional de Lincoln e muito mais. Embora eu não quisesse morar lá, minha visita transformou essa área em minha seção favorita do país. Há muito mais do que comunidades de aposentados e golfe.

5. Eu posso ficar por conta própria

Aprendi que posso superar meus medos, caminhar 50 milhas, andar nas montanhas-russas e viajar sozinho. Eu aprendi que eu poderia aprender. Eu sobrevivi dois meses na estrada sozinha. Conheci pessoas, naveguei por cidades e fiz amigos em todo o país.

6. Há toneladas de fatos aleatórios para aprender sobre o país

Nova Orleans, Savannah e Charleston são as melhores cidades dos EUA. Carl's Jr. tem o melhor fast food. Os hash browns da Waffle House são um presente de Deus. Você pode fingir um sotaque da Tasmânia e as pessoas acreditarão em você porque os americanos nunca viajam. Chá doce do sul não é tudo o que está pronto para ser, mas a culinária do sul é. Nova Orleans tem a melhor cena musical do país. E os visitantes internacionais acham que os EUA têm algumas das pessoas mais amigáveis ​​do mundo (eu teria que concordar).

7. Somos todos americanos

Eu ganhei uma nova apreciação e empatia pelos meus compatriotas. Eu posso não gostar de todos eles ou concordar com suas opiniões, mas, no final do dia, sei que somos iguais. Não há grande diferença entre nós. A América é uma nação diversificada, mas a única coisa que notei é que, apesar de nossas diferenças políticas e culturais às vezes vastas, vivemos as mesmas vidas, compartilhamos as mesmas esperanças, sonhos, medos e tensões. Compartilhamos os mesmos valores, pensamentos e crenças subjacentes. Todos queremos que a economia se dê bem, que nossos filhos tenham uma boa educação e que nossos políticos liderem.

Ao mesmo tempo, existem diferenças culturais gritantes de região para região, de estado para estado e de cidade para cidade - da lentidão do Sul ao ritmo acelerado da Costa Leste, dos caubóis do Oeste e das pequenas cidades de o cinturão do milho.

Essa grande dicotomia entre a mesmice e a diversidade é, na verdade, o que torna a América grandiosa e o que causou uma impressão duradoura em mim.

Dicas para uma viagem pela estrada na América

  • Consiga um passe no Parque Nacional - Por US $ 80, você pode por um passe anual de Parques Nacionais. Isso lhe dará acesso a todos os 59 parques nacionais do país. Como a maioria custa US $ 15-20 para visitar, se você estiver em uma viagem e vai visitar alguns, então esta é uma maneira fácil de economizar dinheiro.
  • Rideshare - Se você tem um carro, ofereça passeios a pessoas que você conhece em albergues ou no Craigslist. Você pode dividir o custo do gás dessa maneira e poupar algum dinheiro.
  • Obter cartões de turismo da cidade - Se você estiver indo parar em qualquer uma das principais cidades (e você deve), veja se eles têm um passe turístico. Estes lhe darão descontos em transporte e atrações. Se você está planejando para ver alguns museus ou atrações diferentes durante a sua visita, isso pode poupar alguns dólares. Pergunte no escritório de turismo local para ver se um passe faz sentido para você.
  • Fique em albergues - Os albergues não são baratos nos EUA, mas são um ótimo lugar para conhecer outros viajantes com quem você pode compartilhar passeios ou para quem você pode pedir dicas de viagem. Se você estiver procurando por um co-piloto ou por conselhos de viagem, vá para um albergue. Alguns dos meus favoritos no país são: Sweet Peas (Asheville, Carolina do Norte), South Beach Hostel (Miami), India House (Nova Orleans), Jazz Hostels (NYC), Casa do Viajante Internacional (San Diego) e The Green Tortoise.
  • Encontre alojamento grátis - Inscreva-se no Couchsurfing antes da sua viagem. É uma ótima plataforma para conhecer pessoas locais, obter conselhos sobre viagens e encontrar acomodação gratuita.

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Com demasiada frequência, partimos para o mundo para viajar antes mesmo de explorar nosso próprio quintal. No entanto, estamos tão propensos a aprender e crescer viajando em nosso próprio país como estamos em alguma terra distante. Então, da próxima vez que estiver sonhando com uma aventura, pense em explorar de onde você é - especialmente se você tem a opção de uma viagem por estrada. Claro, pode não ser tão “exótico”, mas garanto que você aprenderá tantas lições quanto.

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