É seguro visitar os Estados Unidos?


No mês passado, escrevi um artigo sobre por que, apesar do que você vê nas notícias, a Europa é segura para visitar. Alguém perguntou (com certo grau de discórdia) se eu escreveria um artigo semelhante sobre os EUA também?

Bem, é uma pergunta válida. Como uma escrita americana para uma audiência majoritariamente americana, eu costumo escrever principalmente sobre o que é além nossas costas. Mas eu já pensei sobre essa questão antes - especialmente porque 45% das pessoas que lêem este site estão fora dos EUA. Então vamos virar a mesa no meu post e perguntar:

"Os Estados Unidos estão seguros para visitar?"

Quando a maioria das pessoas me faz essa pergunta, sinto que estão realmente me perguntando duas coisas: (1) A violência armada acontece com tanta frequência que eu deveria me preocupar em ser baleada? e (2) Todo mundo vai me odiar porque eu sou estrangeiro (ou, especialmente, um estrangeiro não branco)?

Estas são preocupações válidas. Afinal de contas, assim como nós nos Estados Unidos temos a percepção de que o resto do mundo é inseguro e hostil, também o resto do mundo tem essa percepção dos Estados Unidos.

Em suas notícias, eles ouvem sobre nossos tiroteios em massa e violência armada, bem como relatos de brutalidade policial contra minorias e assassinatos (ou espancamentos) de estudantes indianos confusos com os muçulmanos e se perguntam se são bem-vindos. Eles vêem a eleição do presidente Trump, o enorme aumento nas deportações, a proibição de viagens muçulmana (ainda que ilegal), aumentaram as medidas de segurança nos aeroportos e as pessoas detidas e dizem: “Talvez os Estados Unidos não sejam o país seguro e acolhedor. nós pensamos que era. Como são esses vôos para a Europa, querida?

A mídia corta os dois lados.

Não vou negar as estatísticas: os EUA têm a maior taxa de mortes por armas no mundo desenvolvido (fora das zonas de guerra, é claro), temos quase a maior taxa de encarceramento do mundo, crimes de ódio subiram desde o eleição, e nós em média cerca de uma massa atirando cinco em cada seis dias (e 90% dos tiroteios em massa no mundo acontecem aqui).

E quando esses incidentes e atitudes são projetados em todo o mundo em conjunto com nossos recentes conflitos políticos, isso cria a percepção dos Estados Unidos como um lugar perigoso e hostil.

O turismo já caiu e as reservas de companhias aéreas estão em baixa.

Mas, assim como a Europa, os Estados Unidos são seguros para visitar.

Não há razão para evitar a visita aqui - mesmo que a TSA a torne mais trabalhosa e, bem, nossa paisagem política seja menos que ideal.

Primeiro, os Estados Unidos são muito grandes e muito, muito diversos. É maior que a Europa (os estados soberanos não o continente) e a Austrália. Você pode dirigir 15 horas aqui ainda estar no mesmo estado. É enorme. Muitos visitantes não entendem isso. Um amigo de Chicago me contou como dois visitantes da França queriam ir para a Disney no fim de semana. Eles pensaram que era uma pequena unidade porque na Europa uma unidade de vários dias leva você a maior parte do caminho através do continente! A maioria dos visitantes não entende como os EUA são geograficamente vastos até chegarem. Nem mesmo eu tenho noção do tamanho do país até que passei por ele. Você pode vê-lo em um mapa, mas até passar alguns dias dirigindo, esse senso de tamanho é difícil de compreender.

E devido a esse tamanho, existe muito de variação cultural (e política). Embora os americanos compartilhem laços e crenças comuns, muitas vezes parece que os EUA são realmente uma coleção de micro-países. A cultura do Alabama é diferente da cultura de Nova York, que é diferente da cultura de Chicago, Havaí, Alasca, meio do nada Wyoming ou Flórida. O sul da Flórida fica a um mundo de distância do Panhandle da Flórida, e Austin é um ponto azul (liberal) no mar vermelho (conservador) do Texas. Cozinha, gíria, estilo de vestido, sotaque, atitude, como as pessoas andam - é diferente de região para região e de estado para estado.

Em segundo lugar, apesar do que você ouve, o crime na América está perto de uma baixa de 20 anos. Está em declínio há muitos anos. Aqui está uma representação visual do artigo:


Gráfico: 1

(E o recente aumento é principalmente devido a um aumento da violência em algumas cidades. A tendência nacional mais ampla ainda está em baixa).

Por exemplo, moro em Nova York. O crime caiu 50% nos últimos 15 anos. Eu nunca me preocupo em ser assaltado ou assaltado enquanto estiver em Manhattan. Claro, alguns dos outros bairros ainda são inseguros, não são todos os arco-íris e unicórnios em toda a cidade, mas, no geral, NYC é muito mais seguro do que costumava ser. Vinte anos atrás, você nunca passaria pelo Central Park à noite. Agora, as pessoas vão lá independentemente da hora do dia.

Além disso, você tem menos chance de morrer em um ataque terrorista nos Estados Unidos do que morrer por uma banheira.

Eu não estou dizendo que há nada preocupar-se com. Há crime (mas a maioria dos casos de violência armada nos EUA é relacionada a gangues, pessoas matando amigos ou suicídios). Chicago, Filadélfia e Detroit têm problemas com crimes relacionados a gangues. O racismo ainda é um grande problema. A brutalidade policial é um problema. Tiroteios em massa acontecem com muita freqüência.

Os Estados Unidos não são perfeitos.

Mas, assim como na Europa, a probabilidade de que algo aconteça com você é muito pequena. A mídia sensacionaliza ataques em todo o mundo! Quando os ataques acontecem em Paris, você diz: “Querida! Paris foi atacada! Não vamos a Lisboa ”? Não, porque você sabe que esses lugares estão distantes e que um ataque em um lugar não significa que você não pode ir para outro lugar.

Os Estados Unidos têm 3,8 milhões de milhas quadradas e são preenchidos com dezenas de climas, centenas de culturas, milhares de cidades e vilas e 321 milhões de pessoas. Problemas em um estado ou cidade não significam que você não pode visitar outra parte do país.

Não vir aqui porque "os americanos não gostam de estrangeiros" ignora o fato de apenas 26% dos americanos votarem em Trump, e atualmente há um enorme debate entre a direita e a esquerda sobre as chamadas "cidades-santuário" (aquelas que limitam sua cooperação com o governo federal sobre a imposição da lei de imigração). Lembre-se que quando a proibição de viagens entrou em vigor brevemente, houve protestos em todo o país contra ela. Nunca foi apoiado pela maioria do povo americano.

Não vir aqui por causa do que você lê nas notícias é dizer que todos são iguais e não reconhecem as grandes diferenças culturais do país. É como dizer que você não vai para o Oriente Médio porque todo mundo é um terrorista.

Eu sei que como um cara branco eu não posso falar como é a vida aqui como uma pessoa de cor. Eu conheci muitos, muitos, muitos viajantes não-brancos me dizendo como foi maravilhoso encontrar os Estados Unidos e como todos são receptivos, como as pessoas sorriem, dizem olá e saem do caminho para ajudar, mas eu não sei o que é como viajar por aí como uma pessoa não branca. Eu sei que existe um racismo sistemático no país, mas assim como as pessoas não são o governo, também não devemos estereotipar e dizer que todos os americanos são racistas. Atitudes sobre imigrantes, gays, muçulmanos e todos os demais variam muito dependendo de onde você está.

(Mas, em vez de ser um cara branco falando sobre raça, aqui está um link para um artigo sobre como viajar pelos EUA quando você não é branco. Isso dará uma percepção melhor sobre o assunto.)

O que você vê na TV é apenas uma pequena, pequena e pequena porção das pessoas que vivem no país. Porque lembre-se se sangra, leva e as histórias que atormentam os Estados Unidos como este lugar violento se encaixa bem na narrativa existente que tem. (Assim como o mundo sendo inseguro se encaixa na narrativa que nós, americanos, temos). Os Estados Unidos não estão cheios de caçadores de armas, imigrantes odiosos, racistas, ignorantes e receosos.

Posso dizer que não haverá violência armada enquanto você estiver aqui? Não.

Posso dizer que você não experimentará racismo? Não. (A namorada asiática de minha amiga foi recentemente orientada a voltar para casa.)

Posso dizer que algo de ruim não vai acontecer com você? Não.

Mas todos os países têm seus problemas e a mídia anima tudo. Os americanos, como pessoas de todos os lugares, geralmente são pessoas boas que estão apenas tentando passar o dia. Eles são pessoas com amigos e familiares e são acolhedores para com estranhos. Nós não somos odiadores estrangeiros - e nós não vivemos no Westworld, onde todo mundo está atirando em todo mundo o tempo todo.

Ser seguro. Estar ciente. Use seu bom senso.

Mas não pule este lugar que eu chamo de lar. É um destino muitas vezes esquecido que é barato viajar e incrivelmente diversificado (cultural e geograficamente).

Então, assim como na Europa, ignore as notícias, reserve seu voo e venha visitar os Estados Unidos!

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